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Este 15 de febrero asteroide pasará rozando a la Tierra

Redacción Zona Líder

Este viernes 15 de febrero una roca de 40 metros de diámetro pasará a unos 30.000 kilómetros de la Tierra, una distancia inferior de la que nos separa de nuestros satélites geoestacionarios.

Los astrónomos descartan por completo la posibilidad de impacto, pero será una oportunidad inigualable para la observación de este tipo de objetos, puesto que esta será la mayor aproximación a la Tierra de un objeto de un tamaño considerable que ha sido previamente detectado.

El objeto, que pasará a a una velocidad relativa de 6,14 km/s, está clasificado como un asteroide NEO (Near Earth Object) tipo Apollo, lo que significa que tiene una órbita próxima a la de la Tierra y que se cruza periódicamente con nuestro planeta.

El paso del asteroide 2012 DA14, supone un hecho histórico ya que es la primera vez que un asteroide ya detectado, pase tan cerca de la Tierra y con toda la comunidad astronómica alertada en un plazo significativo de tiempo para preparar su observación.

La órbita de 2012 DA14 posee una curiosa sincronía con la órbita de la Tierra que provoca que los dos objetos se crucen dos veces cada año. El asteroide se mueve todo el tiempo cerca de la Tierra, adelantándola cuando esta pasa al lado inferior del plano solar y quedándose rezagado al pasar al plano solar superior.

Detectado desde La Sagra

El "inusual asteroide" fue descubierto el 22 de febrero de 2012 por el observatorio de La Sagra, cerca de Granada, por un equipo de astrónomos cuando pasó de largo a 4.335.000 kilómetros de la Tierra, unas siete veces la distancia que nos separa de la Luna.

Es un objeto "bastante difícil de observar, debido a su trayectoria, su gran velocidad angular, su tenue brillo y las características de su órbita", explicó Jaime Nomen, uno de sus descubridores. "Podría haber pasado completamente desapercibido".

El descubrimiento del 2012 DA14 fue casual, según informó la Agencia Espacial Europea (ESA) hace un año, tras decidirse "observar una zona del firmamento en la que no se suelen encontrar asteroides".

El observatorio de La Sagra pertenece al Observatorio Astronómico de Mallorca, que se ha incorporado recientemente al programa SSA de la ESA. Se calcula que quedan más de 500.000 objetos próximos a la Tierra por descubrir y este programa intenta identificar al menos tres semanas antes de que pasen cerca del planeta.

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