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Vitamina B3 a dosis elevadas podría prevenir enfermedades

Redacción Zona Líder

La nicotinamida o vitamina B3, suministrada a dosis elevadas, aumenta por mil la capacidad del organismo de destruir las infecciones por estafilococo, cada vez más resistentes a los antibióticos, según un estudio llevado a cabo en Estados Unidos.

La investigación, realizada con animales de laboratorio y con sangre humana, reveló que altas dosis de esta vitamina aumentan en mil veces la respuesta del sistema inmunitario contra estas bacterias.

El estudio, obra de científicos del centro médico Cedars-Sinai, el instituto Linus Pauling de la universidad estatal de Oregon, la Universidad de California Los Angeles (UCLA) y otras instituciones, se publicó este lunes en Journal of Clinical Investigation.

Las principales fuentes naturales de vitamina B3 son la carne de hígado, huevos, pescado, cacahuetes, legumbres, los granos (excepto el maíz), la leche y las alcachofas.

Los investigadores vieron que el suministro de dosis terapéuticas de vitamina B3 incrementó el número y la eficacia de los neutrófilos, unos glóbulos blancos especializados que matan y devoran a las bacterias dañinas.

El hallazgo puede abrir nuevas vías para combatir el cada vez mayor número de bacterias resistentes a los antibióticos, sobre todo el "estafilococo áureo" causante de la mayoría de las infecciones hospitalarias.

"Esto es potencialmente significativo, aunque aún debemos realizar estudios con humanos", señaló uno de los autores principales, Adrian Gombart del Instituto Linus Pauling.

Según el científico, la vitamina podría constituir un nuevo método de tratar infecciones por estafilococos en combinación con los antibióticos existentes, ya que estimula el sistema inmunitario.

Cuando la vitamina B3 fue inyectada en sangre humana a esas dosis, la infección desapareció en solo unas horas, señala el estudio.

Sin embargo, Gombart advierte de que no hay ninguna evidencia de que una dieta normal o suplementos de vitamina B3 tengan un efecto beneficioso en la prevención o tratamiento de una infección bacteriana, por lo que "la gente no debe empezar a tomar elevadas dosis de esa vitamina".

En la década de 1950, con la introducción de la penicilina y las sulfonamidas, los estreptococos fueron desplazados por los estafilococos como agentes de infección hospitalaria y para 1959, año en que aparece la meticilina (una penicilina semisintética), el 60 por ciento de las cepas ya eran resistentes a la penicilina.