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Son deliciosos pero comer cacahuates de más puede afectar tu salud

Redacción Zona Líder

Los frutos secos son como cápsulas con muchos nutrientes concentrados, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) los incluye entre los alimentos recomendables “para una dieta saludable”. Mejoran la función del corazón, son activos en la lucha contra el cáncer, reducen el riesgo de Alzheimer y, aunque demasiado calóricos en general, nunca nos sentimos mal por tomar un puñado.

Pero, ¿crees que puedes controlarte ante una bolsa de cacahuates y comer solo unos cuántos?

Tan conocida es su reputación saludable como su fama de ser adictivos, y la mayoría de nosotros somos incapaces de consumir solo la porción diaria recomendada, es decir, un máximo de 30 gramos por día, y no todos los días.

El problema de su consumo exagerado es que existen algunos riesgos para la salud. Tampoco son tóxicos, aunque mucha gente tenga alergia a ellos. Por ejemplo, los cacahuates fritos y salados, con más sal y grasa aún, retardan la sensación de plenitud, provocando una necesidad imperiosa de consumir sin límites.

Esta tendencia a comer de más (que no es una adicción en el sentido estricto de la palabra) tiene tres consecuencias indeseadas:

1. Aumento de peso

Según un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Maastricht y publicado en la revista International Journal of Epidemiology, el contenido de los cacahuates en proteínas y aminoácidos, minerales como el potasio, magnesio y el fósforo, vitamina E y ácido fólico, contribuye a alargar la vida.

Estos frutos secos controlan la tensión y aumentan las defensas, pero tienen un alto valor energético. Su consumo moderado está recomendado en dietas de adelgazamiento, pues diversas investigaciones insisten en que su contenido en grasas mono y poliinsaturadas compensan la reducción de grasas en regímenes hipocalóricos.

Además, tienen fibra (9 gramos por cada 100), por lo que resultan saciantes. Por ello, conviene ingerir 50 gramos (33 cacahuates en promedio) como comida de mediodía o media tarde. Y solo eventualmente: una o dos veces por semana.

Si se infgiere una mayor cantidad, entonces se logrará rápidamente el efecto contrario, y con más velocidad que con otras sustancias, llegando a subir hasta un kilo por mes, esto es porque son extra densos en calorías, lo que significa que tienen más energía por ración que la mayoría de otros alimentos.

Por ejemplo, 100 gramos de cacahuates tienen 567 calorías, mientras que el mismo peso de pasta cocida tiene tan solo 130 calorías.

2. Trastornos digestivos

La aparición de gases o hinchazón tras comer muchos cacahuates es un efecto secundario común, debido a que estos contienen fitatos y taninos, que dificultan la digestión. En los seres humanos, provoca gases e hinchazón y su exceso de grasa, y al ser consumidos en abundancia, puede conducir a la diarrea.

Desde el punto de vista botánico, el cacahuete es una legumbre, y sabemos que este grupo de alimentos suelen provocar gases por la presencia de los oligosacáridos (azúcares), moléculas de enorme tamaño que no pueden ser absorbidas por el intestino delgado y así pasan al intestino grueso, donde se produce la fermentación bacteriana que al degradar los azúcares producen gases.

3. Problemas hepáticos

Teniendo en cuenta su alto contenido en grasas y que el hígado es el órgano que las procesa, su consumo excesivo no alegrará, precisamente, a su órgano glandular. Además, estos frutos secos son portadores de aflatoxinas, toxinas naturales que se producen a través de levaduras habituales en los suelos de países tropicales, cuya toxicidad del agua puede acarrear lesiones hepáticas, según una investigación de 2010 de la Universidad de Pittsburgh.

Ojo: tanto la FDA como la legislación europea realizan controles de seguridad que libran de riesgos el consumo de cacahuates, con cantidades mínimas de aflatoxinas. Pero la mesura a la hora de su consumo no es una mala medida preventiva, como concluyen los expertos consultados.