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Conoce la historia de Maneki-neko el gato de la prosperidad oriental

Redacción Zona Líder

¿Has tenido la oportunidad de ver al famoso gato de la suerte que tiene la pata superior derecha levantada como “saludando”? Este conocidísimo amuleto, llamado Zhaocai Mao en chino y maneki-neko en japones, nació en el templo Gotokuji, situado en la zona de Setagaya, en Tokio, Japón.

El nombre maneki-neko viene del japonés maneki (invitar a pasar) y neko (gato), que en conjunto significa “gato que invita a pasar”.

En la zona de Baja california, particularmente en Mexicali, es muy común encontrarlo cerca de la caja registradora en los miles de restaurantes de comida oriental que han hecho famosa a la ciudad.

Existen muchas historias acerca del origen del gato de la suerte. Sin embargo, la más conocida, en Japón, es la que está relacionada justamente con este templo. Por lo que, actualmente muchas personas de todo el mundo acuden para conocerlo.

¿Cuál es la historia del gato de la suerte o maneki-neko?

Cuenta la leyenda que durante el siglo XVII, en la período Edo, el templo Gotokuji era muy pobre y tenía serios problemas económicos. El monje que lo habitaba, que ya era un anciano, compartía la escasa comida que tenía con su gata, Tama.

Un día, un señor feudal, y hombre de gran fortuna, que se llamaba Ii Naokata, se sorprendió por una tormenta mientras cazaba. Este poderoso hombre se refugió en un árbol cerca del templo y, mientras esperaba a que cesara la tormenta, vio una gata de color blanco, negro y marrón que le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo Gotokuji.

La leyenda relata que este felino parecía estar levantando una de las patas, mientras la agitaba.

El hombre quedó tan sorprendido, que dejó el refugio para acercarse a la gata y verla mejor, justo cuando cayó un rayó sobre el árbol que le había dado cobijo. Agradecido por haber salvado su vida, el hombre donó al templo campos de arroz y tierras de cultivo, y financió las reparaciones del templo. Así que gracias a la buena acción de la gata, el templo se hizo muy próspero.

Existen tres tipos de Maneki Neko dependiendo de la pata con la que saludan:

Dependiendo la pata que el Maneki-neko levante tiene distintos significados:

- Si saluda con la pata derecha:se dice que trae prosperidad y dinero
- Si saluda con la pata izquierda, atrae visitas, también se cree que mientras más alto levante la pata, los atrae desde mayores distancias.
- Si saluda con ambas patas, protege al hogar o establecimiento.

Dependiendo de su color también tiene distintos significados

- Tricolor (blanco, negro y naranja). Tradicionalmente es el gato que más suerte da, y se dice que trae fortuna a los viajeros. Como curiosidad, ese tipo de tricolor se llama Calico.
- Verde: Atrae la salud y seguridad en el hogar y los buenos resultados en los estudios.
- Blanco: Pureza, cosas buenas por venir.
- Plata o dorado: Suerte en los negocios.
- Azul: Cumplir los sueños.
- Rojo: Éxito en el amor y/o ahuyenta lo malo.
- Amarillo: Economía.
- Negro: Evitar la mala suerte y aumentar la felicidad.
- Rosa: Elegir a la persona con quien contraer matrimonio.
- Violeta: Sirve para los estudiantes y recién graduados.