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No todas las cervezas son iguales

En las columnas anteriores, les había comentado ya sobre los ingredientes básicos de una cerveza que son: agua, malta, lúpulo y levadura; así como también acerca de que las cervezas no sólo son claras u obscuras sino que hay una extensa gama de tonos y colores, dependiento del tipo de malta y del estilo de cerveza.

Sobre esto último, me enfocaré en esta ocasión, ya que, no todas las cervezas son iguales, como escuché el otro día por ahí, sino que existen varios estilos de cervezas, unas son más amargas que otras, o más dulces, ácidas; las hay ligeras o no tanto; las refrescantes o las de alto contenido en alcohol.

La manera más sencilla de clasificar los estilos de cervezas es por su fermentación: baja (lager), alta (ale) y espontánea. Dentro de cada una de estas tres familias, se encuentran variedades según su origen o métodos de producción.

Desde hace varias décadas, existe un catálogo que fue elaborado por personas expertas en cerveza y que actualmente forma parte del “programa de certificación para juzgar cervezas” (BJCP, sus siglas en inglés).

En el documento, reconocido a nível internacional por catadores, cerveceros, geeks y admiradores de esta bebida, se mencionan alrededor de veintitres categorías de estilos de cerveza, a su vez con subcategorías. Cada una tiene sus particularidades: tipo de malta y lúpulos, porcentaje de alcohol; así como también características que debe cumplir, en apariencia, aroma, sabor y sensación en boca, factores que deben tomarse en cuenta a la hora de degustar, de catar una cerveza.

Para los que apenas estamos aprendiendo o introduciéndonos al mundo de la cerveza, no es necesario traer el catálogo con nosotros, es suficiente por el momento, con que nos interesemos en el tema, nos hagamos más observadores al momento de elegir una cerveza, que leamos la etiqueta o investiguemos un poco de nuestra cerveza favorita en internet.

Una gran parte de las cervezas industriales que se ofertan en México, son de fermentación tipo lager, estilo Lite American Lager; Premium American Lager; Vienna Lager; o American Adjunct Lager, como también se les denomina, por contener no sólo cebada, sino arroz y maíz, a fin de reducir gastos y hacer una cerveza más ligera en sabor.

En las cervezas artesanales, de cerveceros caseros o microcervecerías, la mayoría de las veces se menciona el estilo en la etiqueta. Las que más se ven por tierras bajacalifornianas, son las American Ale: Pale, Brown y Ambar; Indian Pale Ale; Stout y Porter, o sea, de fermentación alta.

No nos alcanzaría la vida para probar todas las cervezas del mundo, ya que a los estilos que existen, se le agrega también el número de variables que intervienen en el proceso de elaboración, como agua, ingrediente extra, etc, más, la amplia gama de marcas cerveceras en todo el planeta; pero no se acongojen queridos lectores de esta fermentada columna: una por una y con calma, por eso es importante probar cada vez que se pueda, una cerveza diferente, apreciarla, conocerla y disfrutarla. ¡Saludos maltosos y hasta la siguiente ocasión!

E-mail: Yadira.Espinoza@gmx.net
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