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Un perro puede ayudar a un niño a sobrellevar mejor el estrés

Redacción Zona Líder

Los perros proporcionan un valioso apoyo social a los niños cuando están estresados, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Florida (Estados Unidos), que es una de las primeras en documentar los efectos beneficiosos de las mascotas para combatir el estrés de los menores.

Darlene Kertes, profesora de Psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Florida, y sus colegas quisieron comprobar la creencia común de que los perros de compañía brindan apoyo social a los niños, para lo cual hicieron un control aleatorio con cerca de 100 familias propietarias de mascotas. Los niños analizados tenían entre 7 y 12 años.

"Muchas personas piensan que los perros son ideales para los niños, pero los científicos no están seguros si eso es cierto o cómo sucede", apuntó Kertes.

"Cómo aprendemos a lidiar con el estrés como niños tiene consecuencias para toda la vida sobre cómo lidiar con el estrés como adultos", puntualizó.

El estudio, publicado en la revista Social Development, indica que los niños completaron una tarea de hablar en público y otra de aritmética mental con el fin de comprobar cómo se comportaba el cortisol, una hormona que se libera como respuesta al estrés, de manera que con esos ejercicios se simulaba el estrés de los menores en una situación real.

Los niños fueron asignados al azar a experimentar el estrés con su perro presente como apoyo social, con su padre presente o sin apoyo social. "Nuestra investigación muestra que tener un perro de compañía presente cuando un niño está sufriendo una experiencia estresante disminuye cuanto niños se sienten estresados", apunta Kertes.

Subraya además: "Los niños que tenían su perro con ellos informaron sentirse menos estresados en comparación con tener un padre como apoyo social o sin apoyo social".

SALUD EMOCIONAL

Los investigadores también recogieron muestras de saliva antes y después de la prueba estresante para verificar los niveles de cortisol en los niños, con el fin de analizar ese marcador biológico de la respuesta al estrés del cuerpo.

Los resultados mostraron que el nivel de cortisol de los menores varió dependiendo de cómo interactuaban con sus mascotas. "Los niños que solicitaron activamente estar con sus perros tenían niveles más bajos de cortisol en comparación con los niños que convivieron menos con sus perros", agregó Kertes.

La profesora explicó que la niñez media es un momento en que las figuras de apoyo social de los niños están expandiéndose más allá de sus padres, pero sus capacidades emocionales y biológicas para lidiar con el estrés aún están madurando.

"Debido a que sabemos que aprender a lidiar con el estrés en la infancia tiene consecuencias para la salud emocional y el bienestar a lo largo de toda la vida, necesitamos entender mejor qué funciona para amortiguar esas respuestas al estrés temprano en la vida", concluye.